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Ciel des Hommes

Ganymède en contraste renforcé

Dimanche 20 septembre 2009

À quoi ressemble la plus grande lune du système solaire ? Ganymède, plus grande que Mercure et Pluton, a une surface mouchetée de cratères brillants, indice de leur jeunesse, se superposant à un mélange de terrains comportant plus de cratères plus vieux, plus sombres et parsemés de sillons et de crêtes. Comme notre propre Lune, Ganymède présente toujours la même face vers la planète autour de laquelle elle tourne, en l’occurrence Jupiter. Sur cette historique mosaïque détaillée prise par la sonde spatiale Galileo qui fut en orbite autour de Jupiter de 1995 à 2003, les couleurs de cette lune de la taille d’une planète ont été fortement contrastées afin de mettre en valeur les différentes natures de terrain. Les nuances de violet apparaissant en haut et en bas sont probablement dues à des particules glacées dans les régions polaires de Ganymède. De possibles missions futures vers Jupiter sont actuellement proposées afin de chercher sur Europe et Ganymède des océans souterrains qui pourraient héberger des éléments dont on pense qu’ils pourraient être essentiels pour la vie.

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Crédit: Galileo Project, DLR, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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