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Ciel des Hommes

Prométhée, lune bergère


Lundi 1er février 2010

Une nouvelle lune de Saturne vient d’être observée en détail par la sonde spatiale Cassini. En orbite autour de Saturne depuis 2004, la sonde spatiale Cassini a effectué la semaine passée son survol le plus rapproché de Prométhée, petite lune de Saturne. Visible ici sur une image brute prise depuis une distance de 36 000 km, la surface de Prométhée s’étendant sur 100 km de long a révélé un intéressant et complexe système de crêtes, de saillants et de cratères. Ces formations, ajoutées à sa forme oblongue et à sa haute réflectivité, sont à présent étudiées dans l’espoir de mieux comprendre l’histoire qu’entretiennent Prométhée et les anneaux de Saturne. Prométhée est en effet un des quelques satellites bergers connus, qualifié ainsi car sa gravité, tout comme celle de sa lune compagne Pandore, confine de nombreux petits morceaux de glace sous la forme de l’anneau F de Saturne. Le prochain objectif majeur de Cassini sera le survol de la lune Rhéa, le 2 mars 2010.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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