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Ciel des Hommes

NGC 1055, galaxie en boite

Samedi 24 avril 2010

La belle et grande galaxie spirale NGC 1055 est un des membres les plus éminents d’un petit groupe de galaxies situé à peine à 60 millions d’années de la Terre, dans la constellation de la Baleine. Vu par la tranche, cet univers-île s’étend sur quelque 100 000 années-lumière de diamètre, tout comme notre propre galaxie, la Voie lactée. Les étoiles très colorées et présentant des aigrettes de diffraction sur ce portrait de NGC 1055 appartiennent d’ailleurs à notre galaxie. Sur un arrière-plan de galaxies encore plus lointaines, cette image révèle un étrange halo en forme de boite encadrant le plan de NGC 1055. À l’intérieur de ce halo, on distingue d’étroites et discrètes structures qui pourraient être les seuls vestiges d’une ancienne galaxie satellite démembrée par sa voisine il y a quelque 10 milliards d’années de cela.

 

Image Crédit & Copyright: Ken Crawford (Rancho Del Sol Obs.), Collaboration: David Martinez-Delgado (MPIA, IAC), et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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