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Ciel des Hommes

NGC 5584, une certaine idée de l'expansion de l'Univers

Mercredi 30 mars 2011

NGC 5584 mesure plus de 50 000 années-lumière de diamètre et se trouve à quelque 72 millions d’années-lumière de nous, dans la constellation de la Vierge. Les bras spiraux de cette magnifique île-univers regorgent de lumineux amas de jeunes étoiles et de veines de poussière. Cependant pour les astronomes, elle représente un peu plus qu’une belle galaxie vue de face. Elle héberge en effet quelque 250 étoiles variables de type Céphéide ainsi qu’une récente supernova de type Ia, tous objets célestes particulièrement utiles à la détermination des distances dans l’Univers. NGC 5584 est une des 8 galaxies incluses dans une nouvelle étude qui comprend de nouvelles observations menées par le télescope spatial Hubble afin d’améliorer la mesure de la constante du même nom, laquelle décrit le taux d’expansion de l’Univers. Les résultats de cette étude apportent du poids à l’hypothèse selon laquelle l’énergie noire serait véritablement responsable de l’accélération de l’expansion de l’Univers, et posent de sérieuses contraintes aux modèles qui tentent de rendre compte de l’accélération observée sans recourir à cette mystérieuse énergie noire. Sur cette image du télescope spatial Hubble, un grand nombre des petites taches rougeâtres visibles en lisière de NGC 5548 sont en réalité de lointaines galaxies d’arrière-plan.

 

Crédit: NASA, ESA, A. Riess (STScI/JHU), L. Macri (Texas A & M Univ.) et al., Hubble Heritage (STScI/AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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