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Ciel des Hommes

Une supernova dans la galaxie M101

Vendredi 26 août 2011

Une étoile vient d’exploser et tous les télescopes à travers le monde sont braqués sur elle. Cette supernova, désignée sous la référence PTF 11kly, a été découverte il y a deux jours par le système de recherche automatique du Palomar Transit Factory (PTF) utilisant le télescope Samuel Oschwin de 1,2m en Californie. S a découverte très rapide en fait une des supernovas saisies le plus tôt après le début de l’explosion. PTF 11kly s’est produite dans la photogénique galaxie de la Roue de feu (M101), qui ne se trouve qu’à 21 millions d’années-lumière de nous, ce qui en fait une des plus proches supernovas survenues au cours de ces dernières décennies. De rapides observations complémentaires ont déjà permis de confirmer que PTF 11kly est une supernova de Type Ia, la détonation d’une naine blanche qui se propage généralement d’une façon tout à fait régulière, si bien que ces supernovas sont devenues des repères cosmiques permettant de retracer le rythme d’expansion de l’Univers tout entier. Pouvoir étudier une supernova proche de type Ia dès son apparition devrait cependant fournir des informations inédites. Si les premières estimations se confirment, PTF 11kly devrait atteindre la magnitude apparente de 10 dans les semaines à venir, ce qui la rendra visible même dans de petits télescopes d’amateurs.

 

Image Crédit: D. Andrew Howell (LCOGT) et al., Faulkes Telescope North, LCOGT

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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