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Ciel des Hommes

Arp 272, galaxies en fusion

Jeudi 22 septembre 2011

Mêlant leurs bras spiraux, ce sont deux grandes galaxies entrant en collision que nous permet d’admirer cette image du télescope spatial Hubble. 272eme entrée de l’atlas des galaxies particulières dressé par l’astronome Halton Arp, les composantes de ce duo sont aussi respectivement connues sous les références NGC 6050, près du centre, et IC 1179, en haut à droite. On distingue une troisième galaxie, probablement en interaction gravitationnelle avec les deux autres, au-dessus et à gauche de NGC 6050. Elles se trouvent à 450 millions d’années-lumière de nous dans l’amas de galaxies d’Hercule. À cette distance, l’image couvre un champ de plus de 150 000 années-lumière. Bien que ce scénario paraisse insolite, les collisions de galaxies et leur fusion ultime sont des phénomènes assez courants, Arp 272 représentant une phase de cet inévitable processus. La proche galaxie spirale d’Andromède est par exemple connue pour se rapprocher de notre propre galaxie, la Voie lactée, et Arp 272 nous donne peut-être un aperçu de ce à quoi ressemblera cette collision dans un lointain futur.

 

Crédit: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Processing - Martin Pugh

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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