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Ciel des Hommes

L'étoile flamboyante

Lundi 7 janvier 2013

L'étoile AE de la constellation du cocher (AE Aurigae) est surnommée l'étoile flamboyante. La nébuleuse qui l'entoure est quant à elle cataloguée sous la référence IC 405, ou encore appelée nébuleuse de l'étoile flamboyante. Bien qu'environnée par ce qui pourrait passer pour de la fumée, cet objet tire essentiellement son énergie de la fusion nucléaire, comme n'importe quelle autre étoile. Le feu, typiquement défini comme l'acquisition moléculaire rapide de l'oxygène, ne peut se produire par définition que dans des milieux riches en oxygène. Et comme il y en a très peu dans les étoiles, elles ne peuvent donc pas "bruler" au sens propre. La fusion nucléaire est un processus beaucoup plus efficace que la combustion de l'oxygène pour produire de l'énergie.%u2028Ce qui ici ressemble à de la fumée est en fait un nuage d'hydrogène interstellaire, parcouru de sombres filaments de grains de poussière riches en carbone. Emmitouflée dans le nuage cosmique, la chaude étoile variable de type O ionise l'hydrogène le long des filaments de gaz atomique, tandis que sa lumière est diffusée dans des nuances bleutées par la poussière interstellaire. Lorsqu'un atome ionisé récupère un électron, il émet un photon de lumière qui contribue à la nébuleuse par émission environnante. Cette image à haute définition de IC 405 couvre un champ de plus de 5 années-lumière, à condition que la distance estimée de la nébuleuse, 1500 années-lumière, soit correcte. Le tout prend place dans la constellation du Cocher.

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Image Crédit & Copyright: Martin Pugh

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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