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Ciel des Hommes

Ouragan sur Saturne

Jeudi 2 mai 2013

Fin 2012, la sonde spatiale Cassini réalisait ses premières images du pôle nord de Saturne émergeant de l'hiver en y révélant un étonnant tourbillon de nuages. En voici une nouvelle version interprétant en fausses couleurs les données recueillies dans l'infrarouge proche. Le rouge signale les nuages les plus bas, et le vert les plus élevés, donnant à ce vortex polaire l'apparence d'une rose. Gigantesque si on le compare à ses homologues terrestres, l'oeil de ce cyclone mesure environ 2000 kilomètres de diamètre, et ses nuages les plus périphériques défilent à des vitesses dépassant les 500 km/h. L'ouragan du pôle nord de Saturne s'inscrit lui-même dans une curieuse structure hexagonale déjà documentée. En 2006, la sonde Cassini nous avait déjà fourni une image du vortex se trouvant au pôle sud de Saturne.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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