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Ciel des Hommes

Deux anneaux pour Chariklo

Mercredi 9 avril 2014

Les astéroïdes aussi peuvent avoir des anneaux. Lors d'une surprenante annonce intervenue il y a deux semaines, le lointain astéroïde 10199 Chariklo s'est révélé avoir au moins deux anneaux. Avec son diamètre de 250 kilomètres, Chariklo est le plus grand de la classe des Centaures, ces planètes naines qui gravitent autour du Soleil entre les orbites de Saturne et d'Uranus. Mais à présent il est surtout connu pour être le plus petit corps céleste doté d'anneaux. Cette vidéo offre une vue d'artiste de la façon dont les anneaux de Chariklo ont été découverts : alors que Chariklo passait devant une étoile courant 2013, celle-ci a vu son éclat diminuer de façon symétrique avant et après que Chariklo soit exactement devant elle. Les planétologues font depuis tourner leurs modèles informatiques pour essayer de comprendre comment les anneaux de Chariklo ont pu se former et se maintenir dans la durée, surtout si on rapproche la faible masse de cet astéroïde des inévitables perturbations engendrées par Uranus.

 

Video Illustration Crédit: Lucie Maquet, Observatoire de Paris, LESIA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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En plein dans la nébuleuse d'Orion
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