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Ciel des Hommes

Les lumières de Cygnus A

Samedi 24 janvier 2015

Cette image, publiée à l'occasion de l'année internationale de la lumière, révèle la spectaculaire galaxie active Cygnus A au travers de l'essentiel du spectre électromagnétique. Elle contient des données recueillies depuis le domaine des rayons X (en bleu) par l'observatoire spatial Chandra, Cygnus A étant une prodigieuse source de rayons X de haute énergie. On connaît mieux ses émissions à l'autre extrême du spectre électromagnétique. Cygnus A est en effet une des sources les plus brillantes pour les radiotélescopes, et avec ses 600 millions d'années-lumière de distance, la plus proche des galaxies radio puissantes. L'émission radio (en rouge) s'étend sur les deux extrémités d'un même axe long de près de 300 000 années-lumière et est alimentée par des jets de particules relativistes émanant du trou noir supermassif central de la galaxie. Les points chauds (en blanc) visibles dans les régions rouges signalent probablement l'impact terminal des jets contre la matière environnante froide et dense. Ce que nos yeux seraient capables de voir à travers cette scène se résume à très peu de choses.

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Image Crédit: X: NASA/CXC/SAO; Optique: NASA/STScI; Radio: NSF/NRAO/AUI/VLA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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