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Ciel des Hommes

En explorant les Antennes

Jeudi 12 février 2015

À quelque 60 millions d'années-lumière de nous, dans la constellation australe du Corbeau, deux grandes galaxies sont entrées en collision. Pourtant, pas une seule des milliards d'étoiles qui forment ces deux galaxies, NGC 4038 et NGC 4039, n'est entrée en collision avec une de ses semblables au cours des centaines de millions d'années qu'a duré cette titanesque confrontation. Ce ne fut pas le cas des gigantesques nuages de gaz moléculaire et de poussières présents dans chacune des galaxies, dont la rencontre déclencha de furieux épisodes de formation d'étoiles. S'étendant sur environ 500 000 années-lumière, cette image spectaculaire révèle de nouveaux amas stellaires ainsi que deux longs filaments de matière éjectés bien au-delà du lieu de l'accident par les forces de marée gravitationnelle. Si on appelle ces galaxies les Antennes, c'est naturellement du fait de l'aspect visuel de ces structures en arc de cercle. Cette image est une mosaïque de données issues d'un travail collaboratif associant des télescopes au sol et le télescope spatial Hubble, ce dernier s'étant concentré sur les détails des noyaux galactiques.

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Données image: Subaru, NAOJ, NASA/ESA/Hubble, R.W. Olsen - Traitement : Federico Pelliccia & Rolf Wahl Olsen

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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