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Ciel des Hommes

Wright Mons sur Pluton

Samedi 14 novembre 2015

Un soleil bas étire les ombres au travers de ce paysage accidenté situé au sud de Sputnik Planum, une région de Pluton. Au centre de l'image se distingue Wright Mons, vaste structure géologique d'environ 150 km de diamètre pour 4 de haut, et dotée d'une dépression sommitale de 56 km de diamètre. Les grands accidents de terrain présentant un cratère à leur sommet ne sont pas rares dans le système solaire, par exemple le Mauna Loa sur Terre ou Olympus Mons sur Mars. De fait, les responsables scientifiques de la mission New Horizons viennent d'annoncer de frappantes similitudes entre Wright Mons et ces illustres volcans boucliers, ce qui laisse entrevoir la possibilité que Wright Mons, tout comme son voisin Piccard Mons, soient en réalité des cryovolcans ayant jadis vomi de la glace fondue.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Institute

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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