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Ciel des Hommes

La plus puissante explosion de tous les temps

Mardi 26 janvier 2016

C'est un nouveau candidat au titre de plus puissante explosion jamais observée dans l'univers. Mais on ignore encore sa nature. Ce flash a été enregistré en juin dernier par le réseau ASASSN et enregistré sous la référence ASASSN-15lh. Située à environ 3 milliards d'années-lumière de nous, la source de cette lumière paraît anormalement brillante pour un objet aussi lointain : environ 200 fois plus qu'une supernova, et jusqu'à 20 fois plus brillante que toutes les étoiles de notre galaxie réunies. Si l'on suppose que le rayonnement de ASASSN-15lh était uniforme dans toutes les directions, il s'agirait de la plus puissante explosion cosmique jamais enregistrée. Les chercheurs ne pensaient pas qu'un objet stellaire était susceptible d'engendrer une explosion aussi puissante, même si les caractéristiques des magnétars s'en approchent. Observée avec de nombreux moyens dont le télescope spatial Hubble, la courbe de lumière de cet objet devrait décroître cette année, apportant de nouveaux indices sur son origine. Cette vue d'artiste offre une représentation de ce que devait être le spectacle de cette explosion vue depuis une planète de la galaxie concernée.

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Illustration Crédit: Jin Ma (Beijing Planetarium)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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