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N132D et la couleur des rayons-X

Jeudi 23 mai 2002

Le rémanant de supernova N132D montre une structure complexe sur cette fine image couleur en rayons-X. Pourtant, l'ensemble de ces débris cosmiques provenant de l'explosion d'une étoile massive a une forme de fer à cheval surprenante. Alors que N132D est situé à 180 000 années-lumière, dans le Grand Nuage de Magellan, le rémanant en expansion semble mesurer environ 80 années-lumière de diamètre. La lumière provenant de l'explosion de la supernova qui l'a créé a sans doute atteint la planète Terre il y a environ 3000 ans. Observé par l'observatoire spatial Chandra, N132D continue à briller en rayons-X, ses gaz excités étant chauffés à des millions de degrés Celsius. Etant donné que les rayons-X sont invisibles, les données de l'image en rayons-X de Chandra sont représentées sur cette photo en leur attribuant des couleurs visibles en fonction de leur énergie. Les énergies faibles sont représentées en rouge, les moyennes en vert et les hautes énergies en bleu. Ces choix de couleur donnent une image agréable et montrent les rayons-X d'énergie comparable de la même manière que les photons de la lumière visible dont l'énergie s'étale du rouge au bleu en passant par le vert.

 

Credit: SAO, CXC, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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