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Ciel des Hommes

Des plaques inhabituelles sur Mars

Lundi 28 février 2005

Que sont ces étranges plaques sur Mars ? Une interprétation actuellement très en vogue prétend que ce sont des blocs de glace flottant sur une mer gelée récemment et couverts de poussière. Les plaques inhabituelles ont été photographiées récemment par la sonde Mars Express de l'Agence Spatiale Européenne en orbite autour de Mars. Etrangement, la région se trouve près de l'équateur martien, donc loin des calottes polaires glacées de Mars. Sans la couche de poussière, l'eau ou la glace éloignée des pôles s'évaporerait rapidement dans l'atmosphère. Les indices qui font penser que les plaques photographiées ci-dessus sont réellement de la glace d'eau couverte de poussière sont : leur ressemblance aux blocs de glace de l'Antarctique sur Terre, les fractures de surface proches d'où l'eau sous la surface pourrait avoir coulé et la faible profondeur des cratères indiquant que quelque chose les a remplis. Si cela est correct, la faible abondance de cratères indique que l'eau a pu couler sur Mars il y a à peine 5 millions d'années.

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Credit: G. Neukum (FU Berlin) et al., Mars Express, DLR, ESA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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