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Ciel des Hommes

Une carte de l'astéroïde Vesta

Dimanche 20 août 2006

Vesta est un gigantesque roc de 500 kilomètres de diamètre dont l’orbite est située au-delà de celle de Mars. En 1997, la carte de Vesta ci-dessus a été établie à partir des données du télescope spatial Hubble. Elle révèle une surface accidentée ponctuée d’un unique cratère s’étendant sur quasiment toute la longueur de l’astéroïde. Le vaste cratère domine la partie inférieure de l’image en fausses couleurs ci-dessus. En bleu, on trouve les terrains les plus bas, en rouge les terrains les plus élevés. De nombreux indices montrent que Vesta a subi une gigantesque collision il y a environ un milliard d’années. En octobre 1960, un petit morceau de l’astéroïde Vesta est probablement tombé sur Terre et a été retrouvé en Australie. Vesta est actuellement considéré par certains comme un possible candidat au nouveau statut de planète actuellement en cours de discussion.

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Crédit: B. Zellner (GSU), P. Thomas (Cornell), et al., WFPC2, HST, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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