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Ciel des Hommes

Cérès, astéroïde ou planète ?

Lundi 21 août 2006

Cérès est-il un astéroïde ou une planète ? Détail insignifiant pour certains, les récentes suggestions du comité de définition des planètes de l’Union Astronomique Internationale feraient passer Cérès du statut d’astéroïde à celui de planète si elle étaient acceptées. Ce changement dans la taxinomie pourrait apporter une certaine notoriété à ce monde généralement ignoré. Avec ses quelque 1000 kilomètres de diamètre, Cérès est le plus gros objet de la ceinture d’astéroïdes principale, située entre Mars et Jupiter. Si les critères récemment proposés devaient s’appliquer, Cérès deviendrait d’office une planète car il est quasiment sphérique et suffisamment distant des autres planètes. On peut voir ci-dessus la meilleure image de Cérès disponible à ce jour, obtenue par le télescope spatial Hubble dans le cadre d’une série de prises de vue qui a pris fin en janvier 2004. À l’heure actuelle, la mission Dawn de la Nasa se prépare pour un lancement en juin 2007 dans le but d’explorer Cérès et Vesta, et ce quelle que soit leur future dénomination

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Crédit: NASA, ESA, J. Parker (SwRI) et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Une carte de l'astéroïde Vesta
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Un ange de fumée

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