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Ciel des Hommes

Une collision d’amas jette une nouvelle lumière sur l’énigme de la Matière Noire

Lundi 20 août 2007

De gigantesques amas de galaxies sont à coup sûr en collision dans le superamas Abell 520. Cependant les astrophysiciens ne sont pas certains de comprendre pourquoi la matière noire s’y sépare de la matière normale. Dans cette image à multi longueurs d’onde, la matière sombre est matérialisée en bleu. Sa présence a été détectée en regardant soigneusement la façon dont l’amas dévie la lumière de galaxies encore plus lointaines et situées en arrière-plan. Le gaz très chaud, une forme normale de la matière cartographiée grâce aux rayons X qu’elle émet et auxquels l’observatoire spatial Chandra est sensible, a été ici colorisé en rouge. Les galaxies, dominées par la matière normale, brillent ici d’un éclat jaune ou blanc. Il est communément admis que matière noire et matière normale exercent la même attraction gravitationnelle l’une sur l’autre, si bien qu’elles devraient être réparties de façon égale dans Abell 520. Si l’on examine l’image ci-dessus, on remarque cependant un surprenant déficit de galaxies visibles le long de la matière noire. Une réponse classique envisagée serait que cette divergence soit due aux galaxies les plus grandes qui subiraient une sorte d’effet de fronde gravitationnelle. Mais une hypothèse plus controversée imagine que la matière sombre entrerait en collision avec elle-même d’une façon non gravitationnelle qui n’aurait jamais été constatée auparavant. Des études et simulations ultérieures de cet amas permettront peut-être de résoudre cette nouvelle énigme scientifique.

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Crédit: Rayons X : NASA / CXC/ U. Victoria/ A. Mahdavi et al.
Optique : CFHT/ U. Victoria/ A. Mahdavi et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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