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Ciel des Hommes

La galaxie cachée IC 342 vue de l'observatoire de Kitt Peak

Mercredi 9 janvier 2008

La belle galaxie IC 342 serait plus connue si elle n'était pas si bien cachée. Cet univers-île tentaculaire pourrait être une galaxie remarquable de notre ciel nocturne, mais elle est presque totalement occultée par un voile d'étoiles et des nuages de gaz et de poussières dans le plan de notre galaxie, la Voie Lactée. De dimensions similaires aux autres galaxies spirales brillantes, IC 342 est à peine à 7 millions d'années-lumière de distance, dans la constellation de la girafe (Camelopardalis) visible dans l'hémisphère nord. Bien que la lumière d' IC 342 soit atténuée par des nuages interstellaires, cette image très nette prise au télescope y montre les nuages absorbants, les amas d'étoiles bleues, et (en rose brillant) les régions de formation d'étoiles s'étalant le long des bras spiraux, eux mêmes enroulés autour du noyau. IC 342 a peut-être vécu une récente flambée de formation d'étoiles, et elle est assez proche de la Voie Lactée pour en avoir influencé l'évolution au sein de l'amas local de galaxies.

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Crédit & Copyright: T. Rector (U. Alaska Anchorage), H. Schweiker, WIYN, NOAO, AURA, NSF

Traduction réalisée par : Fabrice Mottez  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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