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Ciel des Hommes

Arp 273, l'avenir de la Voie lactée en miroir

Samedi 15 novembre 2008

Les deux étoiles très brillantes visibles au premier plan de ce paysage céleste haut en couleur font en réalité partie de notre galaxie, la Voie lactée. Leur apparence très « piquante » est due à la diffraction dans le télescope de l’astronome, ce qu’on appelle des aigrettes de diffraction. En revanche, les deux galaxies visibles en arrière-plan se trouvent bien au-delà de la Voie lactée, à une distance d’environ 200 millions d’années-lumière. Leur apparence tourmentée est due à des effets de marée gravitationnelle provoqués par leurs croisements répétés. Depuis notre point de vue terrestre, les brillants noyaux des galaxies sont séparés l’un de l’autre par quelque 80 000 années-lumière. Cataloguées sous la référence de Arp 273, ou encore UGC 1810, ces galaxies semblent étranges, mais aujourd’hui on sait que ce type de doublet de galaxies en interaction est commun dans l’Univers. Par exemple, la proche et grande galaxie spirale d’Andromède, située encore à deux millions d’années-lumière de nous, se rapproche actuellement de la Voie lactée. Ainsi, c’est peut-être l’image de leur rencontre dans un futur très éloigné que nous offre comme en miroir Arp 273. Ces croisements galactiques, répétés sur des échelles de temps astronomiques, peuvent se terminer par une fusion pure et simple des deux galaxies en une seule.

 

Crédit & Copyright: Adam Block, Mount Lemmon SkyCenter, University of Arizona

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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