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Ciel des Hommes

Frôleuse de Soleil

Dimanche 22 mars 2009

Le Soleil a détruit cette comète. Décrivant un arc de cercle vers son destin, cette comète rasante a été prise par le télescope spatial SOHO avec l’instrument Lasco le 23 décembre 1996. Lasco utilise un disque occultant, partiellement visible en bas à droite, pour bloquer l’éblouissant disque solaire, ce qui permet d’obtenir une image de la délicate corona s’étendant sur quelque 8 millions de kilomètres. La comète est vue alors que sa coma pénètre dans la brillante région équatoriale du vent solaire (orienté verticalement). Les points visibles sur l’image sont des étoiles d’arrière plan et les rayures des signaux parasites provoqués par le passage de particules chargées. Positionné dans l’espace de façon à pouvoir observer le Soleil en permanence, SOHO a découvert à présent plus de 1500 comètes, dont de nombreuses rasantes. D’après leurs orbites, on pense qu’elles appartiennent à une famille de comètes créées par des ruptures successives d’un seul noyau cométaire initial qui est censé être passé très près du soleil au 12eme siècle. La grande comète de 1965, Ikeya-Seki, était également un membre de cette famille, s'approchant à quelque 650 000 kilomètres de la surface solaire. Passant si près du soleil, les comètes rasantes sont soumises à des forces de marée destructives ainsi qu’à l’intense chaleur solaire. Cette comète, connue sous le nom de SOHO 6, n’y a pas survécu.

 

Credit: LASCO, SOHO Consortium, NRL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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