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Ciel des Hommes

M97, la nébuleuse du Hibou

Vendredi 15 mai 2009

À quelque 2600 années-lumière de nous, la nébuleuse du Hibou est haut perchée dans le ciel, non loin du fond de la « casserole » de la Grande Ourse. Egalement connu sous le nom de M97, le 97e objet de la célèbre liste de Messier cumule une forme ronde avec deux grands « yeux » dont l’ensemble suggère une face de hibou. Comptant parmi les objets les moins brillants du catalogue de Messier, la nébuleuse du Hibou est une nébuleuse planétaire, l’enveloppe gazeuse éjectée par une étoile de type solaire à l’agonie alors qu’elle a épuisé son carburant nucléaire. La nébuleuse du Hibou nous tend en réalité un miroir de ce que sera le destin ultime de notre Soleil dans quelque 5 milliards d’années. La nébuleuse s’étend actuellement sur un diamètre de plus de deux années-lumière, ce qui lui donne approximativement 2000 fois la taille de notre système solaire. En plus de sa beauté, cette superbe mosaïque réalisée à partir d’images prises au travers de filtres à bande étroite pour une durée d’exposition totale de 24 heures révèle aussi d’impressionnants détails de la nébuleuse.

 

Crédit & Copyright: Keith Quattrocchi

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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