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Ciel des Hommes

NGC 4452, galaxie très fine

Mardi 9 novembre 2010

Ce trait lumineux à la régularité quasi parfaite est en réalité un disque galactique vu presque exactement par la tranche. Cette image de la galaxie NGC 4452 prise par le télescope spatial Hubble nous rappelle à quel point les disques de galaxies peuvent être fins. NGC 4452 appartient au proche amas de galaxies de la Vierge, et nous présente un profil si mince qu’il est très difficile de déterminer à quel type elle appartient. Cependant sa carence apparente en poussières permet de penser qu’il pourrait s’agir d’une galaxie lenticulaire. Ce segment de droite constitué d’une multitude de points stellaires s’étend sur environ 35 000 années-lumière d’une extrémité à l’autre. À peu près au centre de cette ligne, on distingue un segment plus brillant qui correspond vraisemblablement au noyau de la galaxie, tandis que des centaines d’autres galaxies, beaucoup plus lointaines, sont visibles à l’arrière plan. Si nous observons si peu de galaxies paraissant aussi fines depuis la Terre, c’est simplement parce que très peu se présentent à nous sous cet angle extrêmement plat. Cependant notre propre galaxie, la Voie lactée, apparaît-elle sans doute aussi très fine vue depuis une grande distance.

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Crédit: ESA, Hubble, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Gigantesques bulles de rayons gamma dans la direction du centre galactique

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