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Ciel des Hommes

Un point d'interrogation

Samedi 31 août 2013

La galaxie naine NGC 5195 est surtout connue pour être la modeste compagne de la grande spirale M51, la galaxie du Tourbillon. Vues ensemble, elles font penser à un gigantesque point d'interrogation cosmique, recensé dès le 19e siècle dans les dessins de Lord Rosse des premières « nébuleuses spirales » comme on appelait alors les galaxies spirales. NGC 5195 fait dans les 20 000 années-lumière de diamètre. C'est probablement une ancienne rencontre très rapprochée entre NGC 5195 et M51 qui a déclenché des flambées d'étoiles dans cette dernière, rendant particulièrement visibles ses bras spiraux. Cet agrandissement tiré des archives du télescope spatial Hubble montre clairement que la galaxie naine se trouve à présent derrière M51. Une arche de matière constituée de nuages de poussière et de jeunes amas d'étoiles bleutés s'élance depuis le pourtour de M51, se détachant en silhouette devant la galaxie naine. Le couple galactique se trouve à environ 30 millions d'années-lumière de nous, dans le prolongement de la poignée de la casserole de la Grande Ourse, et dans les limites de la constellation des Chiens de chasse.

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Image Crédit: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA - Traitement : José Jiménez Priego

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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