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Ciel des Hommes

Anomalies gravitationnelles sur Mercure

Mardi 5 mai 2015

Qu'est-ce qui se trouve sous la surface de Mercure ? La sonde spatiale MESSENGER a passé les quatre dernières années en orbite autour de la première planète du système solaire, renvoyant ses données vers la Terre par radio à une longueur d'onde très précise. Cependant les variations du champ de gravité de Mercure entraînaient un décalage proportionnel de cette longueur d'onde, ce qui a permis de reconstruire une carte très précise du champ de gravité de Mercure. Ces anomalies gravitationnelles sont matérialisées par un traitement en fausses couleurs calqué sur une image de la surface fortement cratérisée de la planète. Les zones rouges délimitent les aires où la gravité est légèrement plus forte, ce qui est sans doute lié à une plus grande densité de matière sous la surface. L'anomalie gravitationnelle du centre de l'image correspond exactement au grand bassin d'impact Caloris de 1500 km de diamètre. La semaine dernière, après avoir accompli sa mission et épuisé tous les fluides qui pouvaient servir à sa propulsion, la sonde MESSENGER a été intentionnellement placée sur une trajectoire de collision avec Mercure.

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Image Crédit: NASA, GSFC's SVS, JHU's APL, Carnegie Inst. Washington

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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