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Ciel des Hommes

M31, la grande galaxie d'Andromède

Dimanche 30 août 2015

Quelle est la plus proche des grandes galaxies ? La grande galaxie d'Andromède . On pense d'ailleurs que notre propre %u2039Voie lactée ressemble beaucoup à Andromède. À elles deux, la grande galaxie d'Andromède et la Voie lactée dominent le Groupe local. La lueur diffuse d'Andromède n'est autre que la lumière cumulée des centaines de milliards d'étoiles qui la composent. Quant aux quelques étoiles individuelles qui semblent environner Andromède, ce sont en réalité des étoiles de notre propre galaxie qui se superposent en avant-plan de la lointaine Andromède. On appelle souvent cette galaxie M31, puisqu'elle constitue la 31e entrée de la liste établie par l'astronome français Charles Messier des objets diffus du ciel. M31 est si éloignée que sa lumière met environ 2 millions d'années à nous parvenir. Quoique visible à l'oeil nu, il vaut mieux recourir comme ici à un télescope pour avoir une idée exacte de l'aspect de cette galaxie. Bien qu'elle soit la galaxie de grande taille la plus proche de nous, nous savons encore relativement peu de choses sur M 31, comme par exemple le temps exact qui nous sépare de notre inéluctable collision avec elle.

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Image Crédit & Copyright: Robert Gendler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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