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Ciel des Hommes

Ahuna Mons est-elle le fruit d'ondes de choc ?

Lundi 9 octobre 2017

Comment cette montagne s'est-elle formée ? Ahuna Mons est le point le plus élevé de Cérès, le plus grand astéroïde de notre Système solaire. Cérès tourne lentement autour du Soleil avec ses semblables de la ceinture principale d'astéroïdes, quelque part entre les orbites de Mars et de Jupiter. Ahuna Mons est vraiment quelque chose de très étrange. Prenez ses pentes par exemple. Elles ne sont marquées par aucun vieux cratère, mais striées de traînées verticales récentes. Une tentative d'explication propose que Ahuna Mons soit un volcan de glace qui se serait formé peu de temps après un grand impact du côté opposé de l'astéroïde. Ahuna Mons serait donc le résultat de la propagation directe puis de la convergence d'ondes sismiques au sein de la planète naine. Quant aux traînées brillantes, elles pourraient être dues au même sel responsable des étonnants points brillants repérés ailleurs à la surface de Cérès. Cette image numérique, sur laquelle la hauteur d'Ahuna Mons a été doublée afin de mettre en valeur ses caractéristiques, a été élaborée à partir d'images prises l'année dernière par la sonde Dawn.

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Image Crédit: Dawn Mission, NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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