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Ciel des Hommes

Haumea, nouvelle princesse du système solaire externe

Mardi 23 septembre 2008

Un des objets les plus étranges du système solaire externe a été classé comme une planète naine la semaine passée et a reçu le nom d’Haumea. Cette désignation fait d’Haumea la cinquième planète naine du système solaire après Pluton, Cérès, Eris et Makemake. La forme oblongue et régulière d’Haumea le rend très inhabituel. Dans sa plus grande dimension, Haumea est significativement plus grand que Pluton, et nettement plus petit dans la plus petite. L’orbite d’Haumea l’amène parfois moins loin du Soleil que Pluton, mais en général Haumea est bien plus loin. Cette vue d’artiste nous présente Haumea sous la forme d’un ellipsoïde à peu près sans trait caractéristique apparent. Cependant Haumea présente probablement d’intéressants cratères et formations de surface qui restent aujourd’hui inconnus. Découvert en 2003 et portant dès lors la référence 2003 EL61, Haumea a été récemment rebaptisé par L’Union astronomique Internationale d’après le nom d’une déesse Hawaiienne. Haumea possède également deux petites lunes découvertes en 2005, récemment nommées Hi’iaka et Namaka, d’après les filles de la déesse.

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Illustration Crédit: NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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De solstice à solstice en passant par l'équinoxe
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