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Ciel des Hommes

Eris plus massive que Pluton

Mardi 19 juin 2007

On vient de mesurer la masse d’Eris, une planète naine 2 fois plus éloignée du Soleil que Pluton. Elle est supérieure de 27% à celle de Pluton. L’estimation de cette masse a été obtenue en chronométrant la lune d’Eris, Dysnomia, sur son orbite. Des images prises avec le télescope Keck, combinées avec celles déjà réalisées par le télescope spatial Hubble, ont montré que Dysnomia bouclait une orbite quasi circulaire en 16 jours. Alors qu’elle n’était encore que la référence 2003 UB313 il y a un an, des images infrarouge ont auparavant montré qu’Eris a aussi un diamètre plus grand que celui de Pluton. Le plan de l’orbite d’Eris est largement décalé par rapport à celui des planètes du système solaire. Dans l’illustration ci-dessus, un artiste scientifique a imaginé Eris et Dysnomia tournant autour de notre lointain Soleil. Aucune mission à destination d’Eris n’est actuellement programmée, alors que la sonde spatiale New Horizons vient de passer récemment à proximité de Jupiter afin de rejoindre Pluton.

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Crédit & Copyright: Thierry Lombry

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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