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Ciel des Hommes

Titan derrière les anneaux

Mardi 5 mai 2009

Si jamais un jour vous avez la chance de vous trouver en orbite autour de Saturne, ne manquez pas de guetter les époustouflantes compositions créées par les superpositions fortuites formées par les lunes et les anneaux de la planète géante. En avril 2006, la sonde spatiale Cassini a capturé les anneaux A et F de Saturne s’étendant devant la brumeuse Titan. Près des anneaux et paraissant flotter juste au-dessus de Titan, la petite lune Epiméthée, qui tourne autour de Saturne juste au-delà de l'anneau F. L’espace sombre visible dans l’anneau A est appelé la lacune d’Encke, quoique cette lacune soit en réalité peuplée de plusieurs annelets très fins et même d’une lune, la petite Pan. Cassini et quelques Terriens curieux attendent avec impatience la prochaine équinoxe de Saturne qui interviendra l’été prochain, au moment où le plan des anneaux croisera exactement le Soleil. On espère qu’à ce moment là, de mystérieuses sortes de rayons et des ombres révélatrices deviendront visibles, nous offrant quelques indices nouveaux sur la nature des particules constituant les anneaux de Saturne.

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Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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