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Ciel des Hommes

La surface étrangement lisse de Calypso

Mercredi 17 février 2010

Pourquoi cette lune de Saturne est-elle si lisse ? Le week-end dernier, la sonde spatiale Cassini est passée très prés de la petite lune Calypso et a ainsi pu la photographier en détails. L’image d’aujourd’hui est une photographie brute non traitée de la lune de 20 km de long aux contours irréguliers. Tout comme sa semblable Télésto et la lune berger Pandora, Calypso s’est avérée être globalement lisse, en tout cas beaucoup plus lisse que les lunes de Saturne plus imposantes. Une hypothèse en vogue pour expliquer cette caractéristique voudrait que l’essentiel de la surface de ce petit satellite tienne plus de l’enchevêtrement de débris que du solide rocher, ce qui viendrait conforter l’idée selon laquelle Calypso est une lune « tas de gravats ». Plus précisément, sa surface serait constituée de petits morceaux de glace relativement lâches qui de ce fait n’auraient aucun mal à venir combler les nombreux petits cratères et autres traits géologiques qu’on pourrait s’attendre à voir. Calypso tourne autour de Saturne derrière Téthys, une lune plus imposante, tandis que Télesto la précède. La surface extrêmement blanche de Calypso, assez semblable à de la neige fraiche, pourrait résulter de l’accumulation permanente de particules de glace fraiche en provenance de l’anneau E de Saturne.

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Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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