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Ciel des Hommes

Surprises dans la lueur rémanente d'un sursaut gamma

Jeudi 24 novembre 2011

Sur cette vue d’artiste, deux lointaines galaxies s’étant formées environ 2 milliards d’années après le Big Bang sont prises dans la lueur rémanente du sursaut gamma GRB090323. Brillant au travers de sa propre galaxie hôte et d’une autre galaxie proche, l’alignement du sursaut gamma et des galaxies a été déduit du spectre de la lueur rémanente suivant la détection initiale du sursaut par le télescope gamma Fermi en mars 2009. Analysé par un des 4 télescopes du VLT, le spectre de la lueur rémanente a offert un surprenant résultat : les galaxies lointaines seraient plus riches en éléments lourds que notre Soleil. Les éléments lourds qu’on trouve dans les galaxies proches de la nôtre ont été forgés par les précédentes générations d’étoiles. Aussi ces jeunes galaxies ont-elles dû connaître un prodigieux taux de formation d’étoiles et d’évolution chimique pour être aussi riches en éléments lourds. Les spectres montrant les lignes d’absorption de ces éléments lourds ont été superposés à cette illustration. Les astronomes terriens qui ont obtenu ces données sont quant à eux légèrement hors du champ, à environ 12 milliards d’années-lumière sur la droite.

 

Illustration Crédit: ESO, L. Calçada - Equipe de recherche: Sandra Savaglio (MPE) et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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