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Ciel des Hommes

Coquilles externes de Centaurus A

Lundi 11 novembre 2002

Qu’est-ce qui a bien pu créer les coquilles entourant la galaxie particulière Centaurus A ? Le mois dernier, une fascinante image de la galaxie particulière Centaurus A fut rendue publique, traitée de façon à mettre en évidence un faible arc bleu trahissant un processus de collision en cours avec une galaxie plus petite. Une autre structure intéressante de Centaurus A est le système de coquilles qui l’enserre, mieux visible ici sur cette vue panoramique récemment publiée obtenue par le télescope Blanco de quatre mètres de l’observatoire Inter-Américain du Cerro Tololo. Il n’est pas rare d’observer des coquilles discrètes autour de galaxies et, par analogie avec les rides qui apparaissent à la surface d’une étendue d’eau, elles sont généralement considérées comme le signe d’une fusion galactique récente.Une caractéristique inattendue de ces coquilles est leur forte teneur en gaz, lequel aurait dû être séparé des étoiles existantes durant la collision.

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Crédit: E. Peng and H. Ford (JHU), K. Freeman (ANU), R. White (STScI), CTIO, NOAO, NSF

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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